Album: Amerika
Author: François Couture
Publication: CFLX
Date: 10/7/2010

Enfin, voici le 4e volet de la série Tetralogy qui nous a offert, au final, deux CD d’œuvres pour piano, un CD d’œuvres électroniques et un DVD d’œuvres électroacoustiques. Amerika propose cinq longues pièces (entre 12 et 18 minutes) pour piano solo. Elles sont toutes fortement idiosyncrasiques: départs abrupts, longs silences, moments de rêverie bruptement interrompus. Encore une fois, Rothkamm confond et trompe les attentes. La pochette le présente avec son piano (une épinette, en fait) au milieu d’une route qui ne mène nulle part - paysage américain par excellence - portant jeans, chapeau... et attelles aux poignets. Une composition visuelle polysémantique pour cet Allemand vivant aux États-Unis depuis 20 ans. Amerika n’est pas d’une écoute particulièrement agréable - malgré ses soubresauts, l’album tend vers la monotonie - mais tout en lui (concept, musique, visuel) parle... de quoi au juste? De l’aliénation? De l’acte de jouer? De l’imperfection du melting-pot américain? De la vie? Faites votre choix.

Finally, the fourth and final part of the Tetralogy series is out. All in all: two CDs of piano works, one CD of electronic works, and one DVD of electroacoustic works. Amerika features five long piano solos (12-18 minutes each). These pieces are all highly idiosyncratic: lurching starts, long stretches of silence, moments of reverie abruptly interrupted. Once again, Rothkamm eschews expectations and dumbfounds listeners. The cover shows Rothkamm beside his piano (a spinet, actually) in the middle of a stretch of desert road to nowhere - the quintessential American landscape - wearing jeans, a hat, and... therapeutic support gloves. A polysemantic visual composition for this German-born now living in America for 20 years. Amerika is not a particularly enjoyable listen – despite its stops and starts, it tends toward the monotonous – but everything in it (concept, music, visuals) speaks… of what, actually? Alienation? The act of playing? The imperfect American melting-pot? Life? Pick your favorite.

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